Novo estudo prova que as pessoas podem treinar-se para serem mais focadas ao manipular uma onda cerebral

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Novo estudo prova que as pessoas podem treinar-se para serem mais focadas ao manipular uma onda cerebral

Por Good News Network - 8 de dez de 2019

Estudo mostra que as pessoas podem aumentar a atenção manipulando suas próprias ondas cerebrais alfa.

Tendo problemas para prestar atenção? Os neurocientistas do MIT podem ter uma solução para você: diminua as ondas cerebrais alfa.

Em um novo estudo, os pesquisadores descobriram que as pessoas podem melhorar sua atenção controlando suas próprias ondas cerebrais alfa com base no neurofeedback que recebem ao realizar uma tarefa específica.

O estudo descobriu que, quando os indivíduos aprenderam a suprimir as ondas alfa em um hemisfério de seu córtex parietal, puderam prestar mais atenção aos objetos que apareciam no lado oposto do seu campo visual. É a primeira vez que essa relação de causa e efeito é vista, e sugere que pode ser possível que as pessoas aprendam a melhorar sua atenção através do neurofeedback.

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'Há muito interesse em usar o neurofeedback para tentar ajudar pessoas com vários distúrbios cerebrais e problemas comportamentais', diz Robert Desimone, diretor do Instituto McGovern de Pesquisa Cerebral do MIT. 'É uma maneira completamente não invasiva de controlar e testar o papel de diferentes tipos de atividade cerebral.'

Não se sabe quanto tempo esses efeitos podem durar e se esse tipo de controle pode ser alcançado com outros tipos de ondas cerebrais, como as ondas beta, que estão ligadas à doença de Parkinson. Os pesquisadores estão planejando estudos adicionais sobre se esse tipo de treinamento de neurofeedback pode ajudar pessoas que sofrem de distúrbios neurológicos ou atencionais.

Desimone é o autor sênior do artigo, que apareceu em Neuron no início desta semana.

Alfa e atenção

Existem bilhões de neurônios no cérebro, e seus sinais elétricos combinados geram oscilações conhecidas como ondas cerebrais. Acredita-se que as ondas alfa, que oscilam na freqüência de 8 a 12 hertz, desempenhem um papel na filtragem de informações sensoriais distraídas.

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Estudos anteriores demonstraram uma forte correlação entre atenção e ondas cerebrais alfa, particularmente no córtex parietal. Em humanos e em estudos com animais, uma diminuição nas ondas alfa foi associada a uma atenção aprimorada. No entanto, não estava claro se as ondas alfa controlam a atenção ou são apenas um subproduto de algum outro processo que governa a atenção, diz Desimone.

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Para testar se as ondas alfa realmente regulam a atenção, os pesquisadores projetaram um experimento no qual as pessoas recebiam feedback em tempo real sobre suas ondas alfa enquanto realizavam uma tarefa. Foi solicitado aos sujeitos que olhassem para um padrão de grade no centro da tela e instruíssem o esforço mental para aumentar o contraste do padrão à medida que o olhavam, tornando-o mais visível.

Durante a tarefa, os indivíduos foram digitalizados usando magnetoencefalografia (MEG), que revela a atividade cerebral com precisão de milissegundos. Os pesquisadores mediram os níveis de alfa nos hemisférios esquerdo e direito do córtex parietal e calcularam o grau de assimetria entre os dois níveis. À medida que a assimetria entre os dois hemisférios crescia, o padrão de grade tornou-se mais visível, oferecendo feedback aos participantes em tempo real.

Embora os indivíduos não tenham sido informados sobre o que estava acontecendo, após cerca de 20 tentativas (que levaram cerca de 10 minutos), eles foram capazes de aumentar o contraste do padrão. Os resultados do MEG indicaram que o haviam feito controlando a assimetria de suas ondas alfa.

'Após o experimento, os sujeitos disseram que sabiam controlar o contraste, mas não sabiam como o fizeram', disse Yasaman Bagherzadeh, pós-doutorado no Instituto McGovern, principal autor do estudo.

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“Acreditamos que a base é o aprendizado condicional - sempre que você pratica um comportamento e recebe uma recompensa, reforça esse comportamento. As pessoas geralmente não têm feedback sobre suas atividades cerebrais, mas quando as fornecemos e as recompensamos, elas aprendem praticando. '

Embora os sujeitos não estivessem conscientemente conscientes de como estavam manipulando suas ondas cerebrais, eles foram capazes de fazê-lo, e esse sucesso se traduziu em maior atenção no lado oposto do campo visual. Enquanto os sujeitos observavam o padrão no centro da tela, os pesquisadores exibiram pontos de luz em ambos os lados da tela. Os participantes foram instruídos a ignorar esses flashes, mas os pesquisadores mediram como o córtex visual lhes respondia.

Um grupo de participantes foi treinado para suprimir as ondas alfa no lado esquerdo do cérebro, enquanto o outro foi treinado para suprimir o lado direito. Naqueles que reduziram o alfa no lado esquerdo, seu córtex visual mostrou uma resposta maior aos flashes de luz no lado direito da tela, enquanto aqueles com alfa reduzido no lado direito responderam mais aos flashes vistos no lado esquerdo.

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'A manipulação alfa realmente estava controlando a atenção das pessoas, mesmo que elas não tivessem um entendimento claro de como estavam fazendo isso', diz Desimone.

Efeito persistente

Após o término da sessão de treinamento em neurofeedback, os pesquisadores pediram aos participantes que realizassem duas tarefas adicionais que envolvem atenção e descobriram que a atenção aprimorada persistia. Em um experimento, os indivíduos foram solicitados a observar um padrão de grade, semelhante ao que haviam visto durante a tarefa de neurofeedback, aparecer. Em alguns dos ensaios, eles foram instruídos com antecedência a prestar atenção em um lado do campo visual, mas em outros, eles não receberam nenhuma orientação.

Quando os sujeitos foram instruídos a prestar atenção de um lado, essa instrução foi o fator dominante em onde eles olhavam. Mas, se não recebessem qualquer sinal de antecedência, tendiam a prestar mais atenção ao lado que havia sido favorecido durante o treinamento de neurofeedback.

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Em outra tarefa, os participantes foram convidados a olhar para uma imagem como uma cena natural ao ar livre, cena urbana ou formato fractal gerado por computador. Ao rastrear os movimentos oculares dos sujeitos, os pesquisadores descobriram que as pessoas passavam mais tempo olhando para o lado em que suas ondas alfa as haviam treinado para prestar atenção.

'É promissor que os efeitos pareçam persistir depois', diz Desimone, embora sejam necessários mais estudos para determinar quanto tempo esses efeitos podem durar. '

'Seria interessante entender como esses efeitos são duradouros e se você pode usá-los terapeuticamente, porque existem evidências de que as oscilações alfa são diferentes em pessoas com déficits de atenção e distúrbios de hiperatividade', diz Sabine Kastner, professora de psicologia no Instituto de Neurociência de Princeton, que não estava envolvido na pesquisa. 'Se for esse o caso, pelo menos em princípio, pode-se usar esse método de neurofeedback para aumentar a atenção deles'.

Reproduzido com permissão do MIT News- Foto em destaque por Yasaman Baghezadeh / MIT News

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