Mistério de 70 anos resolvido: as pedras em movimento do Vale da Morte

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Mistério de 70 anos resolvido: as pedras em movimento do Vale da Morte

Por Good News Network - 29 de agosto de 2014

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Sobre a superfície de um lago seco no Vale da Morte, há centenas de rochas - algumas pesando 320 kg - que se moveram assustadoramente pelo chão, deixando trilhas que podem se estender por centenas de metros.

O mistério surpreendeu os cientistas desde a década de 1940, porque as pedras podem permanecer por uma década sem se mexer. Ninguém os viu realmente em movimento - até agora.

cão de montanha bernese natação

Em um artigo publicado na revista PLOS ONE em 27 de agosto, uma equipe liderada pelo Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego, o paleobiólogo Richard Norris relata observações em primeira mão do fenômeno.

Como a Norris não esperava ver o movimento pessoalmente, eles decidiram monitorar as rochas remotamente instalando uma estação meteorológica de alta resolução capaz de medir rajadas a intervalos de um segundo e encaixando 15 rochas em unidades de GPS ativadas por movimento e personalizadas. . (O Serviço Nacional de Parques não os permitia usar rochas nativas, por isso eles trouxeram rochas semelhantes de uma fonte externa.) O experimento foi iniciado no inverno de 2011 com permissão do Serviço de Parques. Então - no que Ralph Lorenz, do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins, um dos autores do artigo, suspeitava ser 'o experimento mais chato de todos os tempos' - eles esperaram que algo acontecesse.

Mas em dezembro de 2013, Norris, o co-autor e primo Jim Norris chegaram ao Vale da Morte para descobrir que o leito do lago (também chamado de 'playa') estava coberto por uma lagoa de água com sete centímetros de profundidade. Logo depois, as pedras começaram a se mover.

'A ciência às vezes tem um elemento de sorte', disse Richard Norris. 'Esperávamos esperar cinco ou dez anos sem que nada se mexesse, mas apenas dois anos após o projeto, estávamos lá no momento certo para ver isso acontecer pessoalmente.'

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Auto-retrato de Jim Norris

Suas observações mostram que mover as rochas requer uma rara combinação de eventos. Primeiro, a superfície se enche de água, que deve ser profunda o suficiente para formar gelo flutuante durante as noites frias de inverno, mas rasa o suficiente para expor as rochas. À medida que as temperaturas noturnas caem, o lago congela para formar finas camadas de gelo, que deve ser fino o suficiente para se mover livremente, mas grosso o suficiente para manter a força. Em dias ensolarados, o gelo começa a derreter e se fragmentar em grandes painéis flutuantes, onde ventos fracos atravessam a praia, empurrando pedras na frente deles e deixando rastros na lama macia abaixo da superfície.

'Em 21 de dezembro de 2013, a quebra de gelo aconteceu por volta do meio-dia, com sons de estalos e rachaduras vindos de toda a superfície congelada da lagoa', disse Richard Norris. 'Eu disse a Jim:' É isso aí! ''

Descobriu-se que as rochas se moviam sob ventos fracos e gelo com menos de 3-5 milímetros (0,25 polegadas) de espessura. As rochas se moviam apenas alguns centímetros por segundo (2-6 metros por minuto), uma velocidade quase imperceptível à distância e sem pontos de referência estacionários. Isso significa que os turistas podem realmente ter visto isso acontecendo sem perceber.

'É realmente difícil avaliar se uma pedra está em movimento se todas as rochas ao seu redor também estiverem se movendo', disse Norris

(ASSISTIR o vídeo abaixo ou LER mais na Scripps Institution of Oceanography)

Foto: Scripps Institution of Oceanography

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